Desde a chegada da Família Real no Brasil as ordens militares e condecorações de mérito vem sendo concedidas ao longo de nossa história. Inicialmente foram aqui aplicadas as ordens já existentes em Portugal, que mais tarde foram acrescidas de outras criadas em solo brasileiro.

Com a independência, as Ordens passaram a ser genuinamente brasileiras e as que foram instituídas premiaram tanto feitos militares quanto méritos civis.

As questões territoriais, as guerras de independência, revoltas internas e, durante o segundo reinado, a sangrenta Guerra do Paraguai foram o motivo da criação de inúmeras medalhas militares que foram entregues como forma de agradecimento e apreço do estado aos envolvidos nessas campanhas.